Popular Posts

Monday, June 22, 2009

On Biodiversity .. dan kealpaan kita


International attention has been drawn to the economic importance of microorganisms as a result of a historic case from Norway.

In 1969 a scientist working for the Switzerland based Sandoz company collected soil samples in the Hardangervidda mountains while on holiday.

The samples were found to contain a fungus, Tolypocladium inflatum within which a compound which came to be known as Cyclosporin was identified (also known as Cyclosporine). This led to the development of a new and critically important immunosuppressant drug for preventing organ transplant rejection (Sandimmun/Neoral).

Following the merger of Sandoz and Ceiba Geigy to form the Novartis Group in 1996 Sandimmun/Neoral was transferred to the new company. In 2000 Novartis generated CHF 2,052 million, CHF 1,829 in 2001, CHF 1,607 in 2002 and CHF 1,020 in 2003 from sales of Sandimmun/Neoral.

This historic pre-CBD example illustrates the potential economic importance of microorganisms and microbial materials as sources of potentially valuable compounds, genes, amino acids and proteins such as enzymes and has led some commentators to suggest that if 2% annual royalties had applied this would have generated revenue of US$24.3 million for Norway in 1997.


The above is taken from a publication on Convention on Biodiversity (CBD). Malaysia adalah salah sebuah negara yang menandatangani perjanjian antarabangsa ini. Sebagai sebuah negara yang kaya dengan sumber alam, penulis merasakan negara kita tidak mengambil berat sangat dengan kekayaan alam... yang hanya ditekankan selama ini adalah hasil yang boleh nampak secara fizikal... binatang liar, balak, damar, bijih logam, petroliam, gas.. tapi bagaimana pula dengan mikroorganisma... menurut pengalaman penulis, semua ini terlepas pandang.

Maka, apabila seseorang pelancong asing datang ke Malaysia, kita beria-ria membuka ruang untuk mereka melawat Taman Negara, Hutan Lipur, kawasan bukit dan gunung.. sedangkan mereka datang, selain daripada melancong, mengutip sampel daun, sampel tanah-tanih, sampel serangga mati, telur, bulu dan bermacam-macam jenis sampel lagi.

Depa pi isolate benda-benda ni & cultivate atas petri dish... buat extract...test...manalah tahu jumpa mikroorganisma yang bermanfaat kepada manusia... and then depa ni pi register paten dan dengan bijak sekali menghalang aktiviti menghasilkan bahan bermanafaat tersebut oleh orang lain kecuali themselves! Kalau nak buat juga, kita pula yang kena ambil lesen dan bayar royalti kepada mereka.

Setakat ini, tiada undang-undang di Malaysia mengenai aktiviti seperti ini (yang dikenali sebagai 'Bioprospecting'). Khabarnya masih dalam proses penderafan oleh Jabatan Peguam Negara. Oleh yang demikian, kadar royalti - berapa yang patut dibayar kepada negara & syarikat yang berusahasama untuk mendapatkan sampel berkenaan juga masih kelabu!

No comments: